2009年12月2日星期三

Microsoft Pivot : 微軟最新推出的瀏覽軟體



微軟的Live Labs推出最新的瀏覽軟體Pivot, Microsoft Pivot這個瀏覽軟體已經完全不像IE, 以視覺的方式來進行資料的搜尋, 這個瀏覽軟體到底能夠做什麼呢?

Pivot原意是支點或中心點, 原本這個詞跟Microsoft Excel有關, 但在這裡應該是「以...為核心」或「圍繞」來解釋比較貼切, 也就是以你所需要的為核心, 所有相關的資訊就圍繞在四周
We tried to step back and design an interaction model that accommodates the complexity and scale of information rather than the traditional structure of the Web ... At the heart of Pivot are "Collections." They combine large groups of similar items on the Internet, so we can begin viewing the relationships between individual pieces of information in a new way. By visualizing hidden patterns, Pivot enables users to discover new insights while interacting with thousands of things at once.
微軟說為了能夠瀏覽大量而複雜的資料, 以「Collections」的概念把類似的資料集合起來, 以發掘更多以往找不出來的關聯 ... (僅大略翻譯)

以下是Microsoft Pivot的展示影片



以下是Microsoft Pivot的另外展示影片


Microsoft Pivot需要邀請才能安裝, 筆者原本已經收到邀請, 但後來才發現只能安裝在Vista或Windows 7上, 其詳細需求是:

(1)Recommended System Configuration: Windows 7 with Aero enabled, 2-GHz 32-bit (x86) processor, 2 gigabytes of random access memory.
(2)Supported System Configuration: Windows Vista with Aero enabled, 2-GHz 32-bit (x86) or 64-bit (x64) processor.
(3)Pivot is supported only on US English-based operating systems with US English date and time formats.
(4)256 megabytes of video memory
(5)Pivot requires .NET Framework 3.5 SP1 and Internet Explorer 8

如果你也想試用, 可到這裡來看詳細資料及邀請碼, 等筆者安裝試用完再來報告了 ...

相關參考:
Microsoft Pivot: New Visual Search Power
Microsoft Launches Pivot, A Radically New Visualization of Online Objects
Microsoft Pivot Rethinks Browsers and Search

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2009年11月12日星期四

Bing 與 Wolfram Alpha 合作,提供精準搜尋


Bing與Wolfram Alpha在今年八月簽署合作協議後, Bing預計將推出更精準的搜尋, Bing強調的decision engine再加上Wolfram Alpha的answer engine, 會是什麼樣貌呢?

Wolfram Alpha的強項在於精準的回答問題, 雖然不能回答所有問題, 但是在某些領域上, 他的表現已經讓人很滿意了

Bing是Wolfram Alpha的第一位API的客人, 將透過Wolfram Alpha的資料來強化Bing的決策能力, 根據資料顯示首波將會使用在健康與數學的查詢(如下圖)



當在Bing查詢「BMI calculate」, 將會顯示BMI(body mass index)的計算器; 並且也可以讓Bing幫你把數學方程式畫出圖形; 或者比較各種食物的卡洛里 ...

但是目前為止, 這些功能尚未公開, 因此你只能透過Wolfram Alpha來瞭解往後Bing會如何提供搜尋資料

例如你在Wolfram Alpha打入「plot x^3 - 6x^2」, 結果如下:


當你搜尋「who is the president of taiwan」, 結果如下:


當你搜尋「who is the president of japan」, 結果如下: 他還知道日本沒有總統 :)


根據ReadWriteWeb的Frederic Lardinois質疑, 認為如果Bing只是把Wolfram Alpha的資料抓過來在Bing上顯示, 這個根本不是Integration(整合) ...

Wolfram Alpha的技術使用Mathematica(webMathematicagridMathematica), 但是資料來源呢? 根據Wolfram Alpha的說法是:
Does Wolfram|Alpha get its data from the web?
No. It comes from Wolfram|Alpha's internal knowledge base. Some of the data in that knowledge base is derived from official public or private websites, but most of it is from more systematic primary sources.

Where does Wolfram|Alpha's data come from?
Many different sources, combined and curated by the Wolfram|Alpha team. At the bottom of each relevant results page there's a "Source information" button, which provides background sources and references.

如果想讓Bing+Wolfram Alpha能夠回答更多問題, Bing與Wolfram Alpha必須更深入的整合, 因此雖然目前已經有合作的開始, 要真正能夠讓大眾享受到, 可能不是短期能夠達成的任務...

相關參考資料
Bing Launches Wolfram|Alpha Integration, Enhanced Hover Preview, and Full Page Weather/Events Results
Bing Teams Up With Wolfram Alpha
The Arrival of Wolfram Alpha Knowledge Engine

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2009年9月15日星期二

Bing Visual Search : 微軟推出視覺搜尋



在之前文章"資料視覺化 : Data Visualization", 我們曾經報導過一些視覺搜尋的範例, 現在微軟也在美國推出了Bing Visual Search Beta (如上圖) ... 這個視覺搜尋雖然資料只限於英文資料, 但在台灣也可以先睹為快 ...

(1)首先打開Bing.com後, 點選右上的"台灣"
(2)將"Select a country/region"設定為 - United States - English (美國 - 英文)
(3)然後連到 http://www.bing.com/visualsearch

你就可以看到如上圖的界面

但是要開始使用Bing Visual Search之前, 還需要安裝Microsoft Silverlight

這個視覺搜尋並不是要取代文字搜尋, 而是當文字搜尋難以找到資料時, 可以使用視覺化的界面來簡化搜尋

例如, 你可能很熟悉某個明星, 但是卻不知道他到底叫啥名字, 這時你就可以使用如下界面來瀏覽



這樣就可以由圖片來找到你要找的明星

但是如果你要找數位相機 .... 就可能不是那麼一回事 (如下圖)



每個相機就算是同一個品牌, 許多型號也是長得差不多, 如果你連品牌都不記得的話, 可能這個視覺搜尋也不能幫上忙

Bing的Director,Stefan Weitz說, 這個視覺搜尋的目的是希望使用者能夠像走到百貨公司去挑產品一樣, 可以一一瀏覽挑選, 對於沒有目的的消費者來說算是不錯的使用界面

ComputerWorld在"Microsoft fires shot at Google -- Bing's Visual Search"文章說, Bing開始對Google開槍了 ... 在昨天的TechCrunch50 conference發表後, 預計將很快的增加更多主題可以使用視覺搜尋

The Gabriel Consulting Group的分析師Dan Olds說:
"If the technology works as well as we're hearing so far, [Visual Search] should give Microsoft some formidable ammunition to use against Google in the search wars.
視覺搜尋可讓微軟擁有強大火力來與Google抗衡, 不知Google後續會推出什麼更新奇的武器? 還是只能乖乖就範? 就等著看啦!

2009/09/15後記:

果不出所料, Google馬上閃電推出了Fast Flip, 雖然跟視覺化不是那麼相關, 但是這個Google Labs裡的Project硬是推了出來, 應該是想沖淡Bing Visual Search的宣傳效果吧, 這個Fast Flip比較像是媒體網站的預覽, 可以快速的翻看各媒體網站的首頁, 但是對於電腦來說並不是太大意義, 反而有點像手機瀏覽網頁的形態

參考: Google Fast Flip

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2009年8月4日星期二

Microsoft 與 Yahoo 合體對 SEO SEM 的影響



前文"Microsoft 與Yahoo聯合打擊Google"所說的合作案終於在7/29進入下一階段, Microsoft與Yahoo的合體到底對誰有利? 到底對於SEO SEM會有何影響呢?

Microsoft與Yahoo的合作內容大致如下:

(1)兩者合作十年
(2)兩者的搜尋平台將會是Powered By Bing
(3)廣告平台將都會採用微軟的AdCenter平台
(4)前五年Yahoo將取得Yahoo sites的88%的廣告營收
(5)合作平台將在2010年啟用

這個合作代表的意思是: 原本在Yahoo表現出色的SEO將走入歷史, 將以Bing Search為主, 而原本只在Yahoo出現的Paid Search廣告, 將在兩者平台上出現

也就是說對於專注於Yahoo的SEO必須重新面對Bing (尤其是英文網站), 但對於PPC則是擴大了腹地

因為Bing在中文搜尋尚遠不如英文搜尋, 因此短期內Bing是否會收納Yahoo的中文搜尋結果? 目前還看不出來

Microsoft此舉一次消滅了次要敵人Yahoo, 專心面對Google, Yahoo則拿到了利潤, 雖然退出了搜尋, 但轉往其他網路服務....因此Microsoft算是這個合作的最大贏家, Yahoo Search則將在這十年中暫時消失

Yahoo Search消失後能夠再回來否? 大概只能專心其他的網路服務吧! 10年對於網路來說是天文數字了, 大概只能認命退出Search Market了....對於Google來說, 有沒有影響? 應該不能說沒有影響, 但是短期內則不會有太大的影響

其他參考資料
Is Google Really Threatened By This Yahoo Microsoft Deal?
What The Microsoft-Yahoo Deal means for Paid Search Advertisers
Yahoo! left looking for a role after 'Google-killer' tie-up
Microsoft, Yahoo! agree on Internet search partnership
Yahoo Gives In to Microsoft, Gives Up on Search
Microsoft/ Yahoo Deal Already Reshaping SEO

2009/8/5後記:

Microsoft與Yahoo的合作中, Yahoo Sites的廣告收益, 前五年Yahoo收到88%, 而後五年將收到90%, Yahoo將負責大型的廣告客戶, 如果五年後Microsoft想要回大型的廣告客戶, Yahoo將從90%收益增加為93%, 如果Yahoo不想交回大型的廣告客戶, Yahoo將從90%收益降低為83% (詳見: Microsoft deal will pay Yahoo more after 5 years), Microsoft也將雇用Yahoo的400位工程師, 並且Blekko也放出消息要挖角 (詳見: http://twitter.com/skrenta)....所以Yahoo放棄掉Search後, 旗下的搜尋技術工程師大多勢必分散各處, 因此十年後的Yahoo想重回搜尋市場可能是困難重重了, 而Yahoo在此deal中也將會揭開技術融合到Bing Search中, 所以似乎未來看到的Bing Search也許不只是現在看到的, 而是Bing+Yahoo

2009/08/11後記:

根據Global Times訊息 "Impact of Microsoft, Yahoo deal in China unclear"

由於Yahoo中國屬於阿里巴巴旗下網站, 因此似乎傾向與Microsoft/Yahoo合作切割, 也就是Yahoo中國會維持原貌運作

但是台灣的Yahoo!奇摩自2007年底由子公司成為Yahoo分公司, 屬於美國雅虎旗下的企業體, 因此可能沒有Yahoo中國幸運, 也就是說Yahoo!奇摩是否要走Yahoo中國的模式, 並非Yahoo說了算, 而需Microsoft也同意, 所以Yahoo!奇摩是否會維持不變呢? 後續持續觀察了

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2009年7月21日星期二

Microsoft 與 Yahoo 聯合打擊 Google



Yahoo與Microsoft之間的合作案已經談很久了, 可說高潮迭起而最後破局, 但是他們同時面對的Google始終佔據大部份市場, 可以說是雙方最大的痛, 如果不聯合次要敵人來打擊主要敵人, 可說一點勝算都沒有, 從今年六月Microsoft Bing的成功提升市佔率後, 讓Microsoft又重新掌握了一個重要籌碼 ...

原本Microsoft打算以四百多億美金買下Yahoo, 這個主意也曾經讓Yahoo一度動心, 但是最後還是沒能達成協議

PC Magazine在這篇新聞"Icahn Wants Yahoo-Microsoft Deal"透露, Microsoft與Yahoo已經很可能協議出合作的策略來對抗Google

從AllthingsD這篇文章"Yahoo Search Ad Deal With Microsoft “Down to the Short Strokes”–But Caution Also Advised", 以及Tomshardware這篇"Yahoo and Microsoft to Sign Search/Ad Deal", Microsoft與Yahoo確實已經蠻可能會在近期達成合作協議, 但是最後還需要Antitrust Division(美國司法部反托拉斯署)的同意

目前由各項資料得知, Microsoft有意接手Yahoo的Search Engine Results ADs(也就是關鍵字廣告), 而Yahoo則可以得到大筆的資金, 但是最後的協議內容尚未完全定案

這個合作案的結果是否會影響搜尋引擎的生態與網站的行銷策略? 值得密切觀察了 ...

其他參考資料
Microsoft wants to purchase Yahoo (2008/2/1)
Microsoft's big bid for Yahoo (2008/5~2008/9)

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2009年6月10日星期三

Bing 是否能挽回 Microsoft 的劣勢?



Bing自六月初推出沒幾天, 反應有好有壞, 但是我們之前的文章"Microsoft Bing 雖然現身, 但是猶抱琵琶半遮面", 大抵還是保持正面的看法, 現在ComScore出來報告了....

才一週的時間, Bing的搜尋穿透深度(大抵可以說是Reach)已經增加1.7%而到15.5%, 經過proxy的資料密度已經增加2.0%到達11.1% (根據美國用戶的統計資料)

如果微軟繼續推到其他語文都完全上線的話, Google應該會受到點威脅, 因此我們也可以透過Google近日的動作頻頻, 知道確實Google有些想壓下Bing的氣勢

Bing的發展也讓Yahoo擔心受怕, 因為根據StatCounter的統計, Bing曾經在6/4追上Yahoo (參考: StatCounter:Bing搜尋一度超越Yahoo成全球第二名)



所以後續可以預期的是....原本雙雄爭霸的局面, 可能會變成了三國鼎立了, 2009年會是搜尋引擎很精彩的一年!!

2009/6/11 後記:

今天我問Rich Skrenta, 他認為Bing是非常好的產品, 微軟將會透過Bing來取得市場佔有率的大幅成長

跟我的想法有點類似, 只是目前的成長只限於英語系國家, 也許等微軟準備好中文的關聯, 台灣跟中國才會感受到Bing的威力

誰是Rich Skrenta? 其中最重要的是, 他就是ODP的創始人之一, 也是將推出的搜尋引擎Blekko的創辦人, 以他的背景會看好Bing, 大概Google會有點擔心了


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2009年6月2日星期二

Microsoft Bing 雖然現身, 但是猶抱琵琶半遮面


Microsoft的Bing終於來了, 到底Bing有啥特殊功能呢? 目前看起來並沒有宣稱的強大, 只是界面越來越像Google, 微軟稱Bing是一個「決策搜尋引擎」, 目前看起來沒有什麼「決策搜尋引擎」的樣子, 到底功能強大在哪裡呢?

原本要在2009/6/3公開的Bing, 竟然在2009/6/1就公開了, 但是該beta版本與preview最大差別在於...左側具有語意功用的選項沒有出現(如下)



而最無聊的事...每次進入Bing都會顯示不同的圖片, 不知道Microsoft到底在想什麼???這些圖片只是浪費資源, 沒有任何意義

不過Bing在新聞以及圖片的搜尋倒是稍微值得探討一下...

在Bing搜尋新聞上, 雖然資料比Google News精簡, 但是精準度也頗高, 與Google News同樣有News RSS

而在Bing圖片搜尋上, 可以預覽圖的大小及選擇"同類"的圖檔, 例如找了MLB的標幟如下



另外Bing的圖片搜尋的左側功能已經跟Google有拼了...如下



再來就是Bing圖片搜尋最爽的功能...右手邊的資料顯示不是用"下一頁"的方式, 而是可以無止盡的拖拉...也就滑鼠往下scroll, 圖就一直顯示出來, 頻寬夠的話, 找圖很快的喔

所以Bing就只剩下宣稱的「決策搜尋引擎」還沒出現...是因為地區造成該功能沒有出現? 還是猶抱琵琶半遮面?? 就靜觀其變了...如果網頁搜尋的左側選項能夠出現的話, 整體來說對Google算是一個不小的威脅, 但是如果最後「決策搜尋引擎」真的只是preview, 那Microsoft玩笑真的開大了...

p.s. 但是根據SearchEngineWatch的文章"Bing's Best Features are the Ones You Didn't Know Existed on Live Search", 仍然有些功能在台灣的Bing看不到, 是否因為location而有差異, 尚待查證了!

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2009/06/02 09:05 後記:

果然如所猜測, 經測試結果...各地使用Bing會出現不同的界面, 以大陸的搜尋結果...出現了左側的選項(但以英文為關鍵字才有, 所以表示Bing的中文字詞關聯還沒完成)


並且還有視訊搜尋, 把mouse移到視訊上面...每個還可以小螢幕預覽喔


還有地圖搜尋


所以可知Bing的使用非常的local search, 也就是當地的資料, 台灣的local資料可能還沒有弄妥當.....就拭目以待了

*** 如何啟動其他地區的Bing Local Search呢?
(1)進入Bing.com首頁
(2)點選右上角的「台灣」
(3)選擇你想使用的地區

目前當然選擇「美國(英文)」的功能是最齊全了...終於看到Bing的全貌了, 但是對於非英語系的國家來說, 或者非美國地區的使用者來說, Bing真的尚未能夠火力全開!

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2009年5月31日星期日

Google WAVE 與 Microsoft Vine



2009/4/30的文章說到"Vine : Microsoft 對抗 Twitter 的社交工具?", 這個Vine目的也在串聯親朋好友, 並且可以瞭解我所關心區域所發生的大小事, 但是Microsoft還是用類似MSN的client-server方式 ...


首先登入就要你有Microsoft Live的帳號


比較不同的是用地圖的方式來展現


如果你畫出的區域有訊息, 就可以展開來瀏覽


但是用起來有幾個缺點

(1)當然就必須安裝vine-setup.exe
(2)程式雖然不大, 但外掛dll不小
(3)程式跑起來很吃CPU
(4)黏性不夠, 用起來蠻無聊

總歸一句話, 又是一個勢必被淘汰的計畫

相對於Microsoft Vine, Google也在2009/5月底在Google I/O宣佈了Google Wave, 相關畫面就請看參考資料, 不再贅述

Google Wave是一個產品, 也是一個平台, 更是一個通訊協定, 也就是Product/Platform/Protocol三者合一


Google Wave是一個溝通與協作產品, 由展示中看起來很像電子郵件加上即時通, 但是訊息的組織比較像Gmail, 並且他是HTML 5的AP, 以Google Web Toolkit來建置, 所以開發者可以使用Wave API來建立自己的應用, 這個Google Wave是以Cloud為架構, 因此各平台間可以在不同的Wave Clouds間來溝通....所以既是product,platform, 又是protocol

所以Google Wave勢必會引起Cloud Computing/HTML5等技術的更加風行

跟Microsoft Vine比起來, Google Wave的格局大得多了, 不過Google Wave應該在幾個月後才能真正給使用者試用, 後續再來詳細介紹Google Wave

參考資料:
Google Wave Preview
Google Wave: What Might Email Look Like If It Were Invented Today?

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2009年5月25日星期一

Microsoft的終極武器 : Kumo 還是 Bing ?



在上一篇"SEM 搜尋引擎行銷 : Microsoft 也想加入戰局了"報導中, 談到Microsoft已經無法忍受老是當老三的角色後, 近日更將推出據說是武力強大的搜尋引擎, 目前尚不知是Kumo(酷魔)還是Bing(兵)?

以目前ComScore於2009年四月所發表的搜尋引擎市場佔有率來看, Microsoft仍然在個位數盤旋, 如果不再搞點名堂, 真的是被兩大搜尋引擎壓在地上打...

在這篇"First screenshot of Microsoft's Kumo"可以看到新版的搜尋界面

據悉最後名稱可能是Kumo ( 原意為日文的「雲」或是「蜘蛛」), 也可能是Bing

由這個新的搜尋界面看起來, 有Semantic Search的味道, 美國專利與商標局(USPTO)文件顯示,微軟已將「Bing」註冊為商標, 微軟同時還註冊了Bing.com和Bing.net域名

最後不管是「兵」還是「魔」, 微軟的這一擊如果沒能驚天地泣鬼神, 可能會把Bill Gates氣炸

目前Kumo.com跟Bing.com都尚未開放, 可能在最近會轟動上場 ...



最新訊息: Microsoft Bing 雖然現身, 但是猶抱琵琶半遮面 - 探索Bing.com


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2009年5月1日星期五

SEM 搜尋引擎行銷 : Microsoft 也想加入戰局了



在搜尋引擎行銷(Search Engine Marketing)被Google跟Yahoo長期主導的情況下, Microsoft終於按耐不住了, 於4/28宣佈開始在Live Search Webmaster Center Blog開張SEM系列

這篇"Search Engine Marketing 101, a new blog series"正式宣佈向大眾洗腦, 目的就是要大家記得....搜尋引擎還有Live Search啊! 可不是dead的啊!!

於是Microsoft SEM 101 Series Blog於焉展開了!


以目前ComScore於2009年四月所發表的搜尋引擎市場佔有率來看, Microsoft仍然在個位數盤旋, 如果不再搞點名堂, 真的是被兩大搜尋引擎壓在地上打

Rick DeJarnette說

I want to orient these folks and others in similar situations (that would be you, my dear reader!) to what SEM is and why it is important. I will show you the particular steps you‘ll want to take to improve your website’s structure and content, and discuss other technical details to make your site more usable and more compelling to users. As a result of these optimizations, your site will also become more visible to users by showing up earlier on relevant search engine results pages (SERPs). This increased visibility will help it draw more qualified visitors, whom you can convert, with the aid of strong, compelling content, into new and repeat customers.

I’ll also go into successful search engine marketing strategies, such as relevant Pay-Per-Click (PPC) advertising campaigns, that can bring an even higher number of highly qualified visitors to your site, which usually translates into more customers. Lastly, I’ll touch on the concerns about over-zealous optimization techniques and why, in the long run, they will be more detrimental than helpful.


我覺得如果能夠把Google跟Yahoo的演算法漏洞公告出來, 或是如何快速在Live Search排在第一位? 可能比較吸引人


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2009年4月30日星期四

Vine : Microsoft 對抗 Twitter 的社交工具?



微軟大概非常眼紅Twitter, 並且對於Google跟Twitter的眉來眼去非常之吃味, 因此乾脆自己來搞個Social Network : Vine.net

這是Vine的說明:

width="525" height="340" id="videoPlayer" align="middle">






name="videoPlayer" align="middle" allowscriptaccess="sameDomain" allowfullscreen="false"

type="application/x-shockwave-flash" pluginspage="http://www.adobe.com/go/getflashplayer" />


從Vine這個字大概可以看出Microsoft的企圖, Vine原意是指葡萄樹, 泛指爬藤類的植物, Microsoft大概想利用Vine來爬遍全世界...而且這種爬藤類的植物生命力極強, 可以攀附各種物體扶搖直上

但是仔細看Vine, 其實不算跟Twitter完全一樣, 它是"location-aware social networking application", 也就是需要在PC上安裝軟體, 目前只限Windows

Vine會收集當地的訊息然後以地圖形式顯示, 並使用者可以加入Alert(短訊)或Report(長訊), 並且日後會跟Facebook跟Twitter整合

只是如果這個Vine又是Windows Only的話就沒啥意思

Vine看起來是一個跟親朋好友保持連繫的工具, 蠻像MSN加上Google Map, 再加上Twitter, 再加上Facebook, 再加上Local News... 哇

最後會不會搞到四不像? 看來Microsoft還是放不掉Fat Client, 後續能不能追Twitter趕Facebook? 就持續觀察了...

這是Vine的使用方式說明:

width="525" height="340" id="videoPlayer" align="middle">






name="videoPlayer" align="middle" allowscriptaccess="sameDomain" allowfullscreen="false"

type="application/x-shockwave-flash" pluginspage="http://www.adobe.com/go/getflashplayer" />


目前Vine尚未完全開放, 所以想嚐鮮可能得等等了 ...

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