2009年11月18日星期三

Google Image Swirl : 關聯性圖案搜尋



Google的Image Swirl推出實驗版, 功能很類似Google Wonder Wheel 搜尋羅盤, 只不過是使用在圖形的搜尋, 這個圖形搜尋的內容如果跟Bing相互比較一下, 還真的蠻有趣的 ...

以下是Google Image Swirl以Taiwan搜尋的內容





以下是Bing以Taiwan搜尋的內容



有無發現第一層的資料還幾乎雷同, 目前的資料深度比較, Google還比Bing遜色一些, 精準度則是互有上下

這些圖形資料的分群或類似的比較, 大抵由幾個資料而來 : (1)檔案名稱 (2)圖案所在的文字敘述 (3)圖案的meta data(4)圖案的像素比對, 所以大量的資料中還是偶爾會發現完全不相干的資料出現

Google產品經理Aparna Chennapragada敘述說:
"It's not just the face, the color, the visual features of the images; we look inside the image and ask how they relate to each other on a pixel level."
所以Bing與Google最後圖案搜尋的決戰就在Pixel Level

從文字類的資料來分析, Bing與Google大概不分上下, 但是透過Pixel Level的分析, Bing其實是略佔上風, 而且Bing已經完全產品化, 但Google還剛從實驗室畢業, 不過Google的Swirl的界面比Bing較為直覺式, 是Bing應該更強化的地方

所以近來Google的Fast Flip news search, Google Squared, Google Image Swirl跟Bing的Visual Search, Bing Image Search都陸續開打, 資料視覺化顯然是文字搜尋之外很大的市場

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2009年9月15日星期二

Bing Visual Search : 微軟推出視覺搜尋



在之前文章"資料視覺化 : Data Visualization", 我們曾經報導過一些視覺搜尋的範例, 現在微軟也在美國推出了Bing Visual Search Beta (如上圖) ... 這個視覺搜尋雖然資料只限於英文資料, 但在台灣也可以先睹為快 ...

(1)首先打開Bing.com後, 點選右上的"台灣"
(2)將"Select a country/region"設定為 - United States - English (美國 - 英文)
(3)然後連到 http://www.bing.com/visualsearch

你就可以看到如上圖的界面

但是要開始使用Bing Visual Search之前, 還需要安裝Microsoft Silverlight

這個視覺搜尋並不是要取代文字搜尋, 而是當文字搜尋難以找到資料時, 可以使用視覺化的界面來簡化搜尋

例如, 你可能很熟悉某個明星, 但是卻不知道他到底叫啥名字, 這時你就可以使用如下界面來瀏覽



這樣就可以由圖片來找到你要找的明星

但是如果你要找數位相機 .... 就可能不是那麼一回事 (如下圖)



每個相機就算是同一個品牌, 許多型號也是長得差不多, 如果你連品牌都不記得的話, 可能這個視覺搜尋也不能幫上忙

Bing的Director,Stefan Weitz說, 這個視覺搜尋的目的是希望使用者能夠像走到百貨公司去挑產品一樣, 可以一一瀏覽挑選, 對於沒有目的的消費者來說算是不錯的使用界面

ComputerWorld在"Microsoft fires shot at Google -- Bing's Visual Search"文章說, Bing開始對Google開槍了 ... 在昨天的TechCrunch50 conference發表後, 預計將很快的增加更多主題可以使用視覺搜尋

The Gabriel Consulting Group的分析師Dan Olds說:
"If the technology works as well as we're hearing so far, [Visual Search] should give Microsoft some formidable ammunition to use against Google in the search wars.
視覺搜尋可讓微軟擁有強大火力來與Google抗衡, 不知Google後續會推出什麼更新奇的武器? 還是只能乖乖就範? 就等著看啦!

2009/09/15後記:

果不出所料, Google馬上閃電推出了Fast Flip, 雖然跟視覺化不是那麼相關, 但是這個Google Labs裡的Project硬是推了出來, 應該是想沖淡Bing Visual Search的宣傳效果吧, 這個Fast Flip比較像是媒體網站的預覽, 可以快速的翻看各媒體網站的首頁, 但是對於電腦來說並不是太大意義, 反而有點像手機瀏覽網頁的形態

參考: Google Fast Flip

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2009年4月27日星期一

CLEVR 與 Autostitch : 環場處理與自動接圖



在做影像處理的人最頭痛的就是大圖的處理,尤其需要把一張大於掃瞄器範圍的紙張掃瞄時, 常在接圖時焦頭爛額, 或是需要把相片進行環場處理時也是花很多時間, 這裡介紹兩個好用的工具, 讓你接圖或環場快速完成...

AutoStitch


AutoStitch可以讓你分區掃瞄, 然後將分區掃瞄的結果自動合成一張完整的大圖, 如果你掃瞄的過程細緻的話, 根本看不出來是合成的

CLEVR



CleVR可以讓你的靜態照片, 合成一張虛擬環場效果如下圖:




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2008年11月21日星期五

Google關掉Lively : 虛擬社交警訊?



Google將關掉才剛上線沒多久的Lively, 這個曾經被視為將繼Second Life之後, 再度掀起虛擬社交網路的網站, 卻將於年底黯然落幕, Lively可在瀏覽軟體上設定虛擬空間, 亦可嵌入部落格或Facebook網頁上, 網友幾個月來辛苦佈置的虛擬空間可能必須趕緊抓下圖檔, 否則一但關閉就如流水浮雲啦...

為什麼連Google都無法經營虛擬社交網站? 與Second Life比較起來, Lively不需下載使用者端整套軟體, 只需安裝瀏覽軟體的plug-in, 照理說應該比Second Life方便使用, 為何會遭遇如此下場?

分析其兩者的差異, Lively的初始設定方便, 但Second Life的使用者界面較為方便, 並且Second Life的效能較佳, 再加上Second Life自2003年至今, 使用者已經習慣整個環境, Lively從2008年七月才推出, 自然無法與Second Life一較長短, 但是為何Google這麼早宣佈投降? 應該只有一個原因: 整體Google最重要的營收受到全球景氣低迷影響, 讓Google暫時收掉最沒利潤且不具競爭力的Lively

在網路世代中, 可以將虛擬搬到實體, 也可以將實體搬到虛擬, 現在大多業者都是在進行後者, 如虛擬社交、電子商場等, 因為將實體搬到虛擬不需太多的想像, 只需把實際生活的需要變成網路服務; 也有些是將實體搬到虛擬, 然後又把虛擬變成實體, 如原本的網路訂票(實體搬到虛擬), 然後虛擬票券送到手機(虛擬變成實體), 在虛擬與實體間的變換間有太多的可能

Lively的結束並非宣告虛擬社交的失敗, 只是告訴我們並非大就能包山包海, 也會碰到吃鱉的時候, 並且告訴我們景氣真的很差

第二次網路泡沫即將啟動

趕緊把您在網路上的資料打包回府備份, 否則辛苦經營的資料會成為第二次網路泡沫的犧牲品...

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2008年10月15日星期三

資料視覺化 : Data Visualization



各種資料越來越多, 對於人類而言很難在一大堆資料中快速找出端倪, 例如把一堆銷售資料轉換成圖表後, 可以一目瞭然的知道到底銷售狀況如何, 如NameVoyager(上圖)就把英文名字圖表化(需安裝Java plug-in), 看出各年代哪些名字是菜市場名, 我們來看看國外還有哪些研究結果 ...

這個網站2008美國總統大選候選人評比就用問卷的方式讓您來找出到底應該支持哪個候選人(如下圖), 不像台灣的選舉就簡單多了, 反正就看顏色選就對啦 ...



這個網站Visuword透過圖形化把英文的WordNet表示出來, 如下圖把"Taiwan"這個字的關聯顯示成圖形化, 不過可能由於WordNet詞庫的關係, 只有看到Taipei與Taichung兩個城市



看了這些例子, 是否覺得看圖比看文字簡單多了? 資料視覺化正是在大量資料的年代的一個趨勢, 如果您有興趣, 更多資料視覺化可參考這裡:
175+ DATA AND INFORMATION VISUALIZATION EXAMPLES AND RESOURCES

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2008年10月14日星期二

看看人類智慧的脈動 : Who is editing Wikipedia?



昨天的文章"網路是一個大糞坑? Internet is a Cesspool?"寫完之後竟然產生跟Andrew一樣的無力, 搞了半天大家都在扒糞, 研究一堆網路技術來抓取網路上的資料, 卻是如同在糞坑中撈針, Google誇下豪語要組織世界的知識, 卻帶頭抱怨網路如同cesspool

今天來反轉一下情緒, 看看人類智慧正在一點一滴的建立中, 也許有生之年無法看到建置的成果, 但希望在這個過程中, 自己不是糞便的製造者 ...

在這個網站中, 他顯示了幾乎即時的Wikipedia的編輯動作 (如上圖), 您可以看到在地球的某個角落, 某個不知名的人士正在編輯跑車的資訊, 您也可以看到某個不知名的人士正在編輯紅十字會的資訊, 看著看著...似乎嗅到一股某個東西跳動的旋律...人類的智慧正在以一種接力的方式在進行著

這陣子需要經常出國開會, 每出一次國就覺得自己很無知, 因為看到太多以前自以為是的愚蠢, 而同樣的這樣的感覺在網路上也會發生, 看到國外人家對於某些冷僻領域的執著, 真的是令人佩服 ...

而在另一個網站TheyRule.net我們可以看到各大企業或組織的人脈網路圖(如下圖)



根據這個網站的說法:

They Rule aims to provide a glimpse of some of the relationships of the US ruling class. It takes as its focus the boards of some of the most powerful U.S. companies, which share many of the same directors. Some individuals sit on 5, 6 or 7 of the top 500 companies. It allows users to browse through these interlocking directories and run searches on the boards and companies. A user can save a map of connections complete with their annotations and email links to these maps to others. They Rule is a starting point for research about these powerful individuals and corporations.


他們將這些"powerful individuals and corporations"建立關聯, 從這些資料就可以清楚的展開誰跟誰的關係, 不過這個資料目前只公佈到2004年的資料

從幾個簡單的動作就可以看到麥當勞的"John W. Rogers, Jr."原來與"Richard A. Manoogian"是Bank One Corp的夥伴, 如此FOAF (Friend Of A Friend)就可以看出許多隱藏的訊息

由以上兩個例子, 可以看出資料視覺化的一些趨勢, 後續還有更多相關資料再整理提供, 相信會讓您覺得網路不再是一個大糞坑 ...

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