2007年1月25日星期四

Internet大破譯(二): Web-NG

前文談到Web 2.0的網路泡沫問題,趁閒暇之餘再來把沒說清楚的議題稍做說明。

許多人對於Web 2.0搞不清楚,根源於這個名詞到底界定了什麼?為什麼突然之間大家都在談論?其實,Web 2.0只是一個行銷名詞,而不是一個新的架構,也不是一個新的技術。

由於字眼中有2.0這麼明確的數字,讓大家以為是一個什麼東西的新版本。

在2006年五月有一位英國人Mark Little,提出了有別於Web 2.0的說法: Web-NG (Web Next Generation),當然這個字眼也只是行銷名詞,但至少去掉了中間令人混淆的版本數字。

他並未說明Web-NG的內容應該是什麼,筆者打算就行銷面與技術面來解釋一下。

什麼是Web-NG:一個以使用者為導向,讓使用者間以Web方式互動,並讓網站間以Internet互通資訊,藉由這個機制可以盡可能消除虛擬與真實間差異性的下一代World Wide Web。

關於使用者間的互動,已經有太多文章談到,在此就不再贅述。

什麼是網站間以Internet互通資訊?就是RSS與XML等讓網站間交換訊息的機制,或是EDI、ebXML、RosettaNet等B2B應用,如此不僅網友間互動,連網站間也能夠互動,如此一來您的blog只需刊登一次,全球blog互連網站都同步更新。

當然這個也不是新技術,但他應該變成下一代Web的基本需求。

試想,現在的網路拍賣的買賣雙方,必須要都使用同一個拍賣網站才可能有成交的機會,如果您上ebay也可以獲得任何拍賣互聯網站的訊息,對使用者來說不是更省事?如果互聯網間利潤計算能夠攤提,這個空想也許可能實現。

但是不同網站間的程式設計與流程架構可能不同,如何能夠整合串聯?也許SOA(Service-Oriented Architecture, 服務導向架構)是一個可行方案(將在另文談論這個議題)。

『藉由這個機制可以盡可能消除虛擬與真實間差異性』又是什麼意思?前文有提到: Internet的最終里程會將虛擬與真實結合,而讓使用者毫不自知的活在Internet之下。

本網站在2002年就已經提出了,網路最終會形成虛實難辨的服務,屆時您已經很難界定哪些服務是虛擬的,哪些服務是真實的。

以前沒有GPS及PDA地圖服務時,您只能坐在電腦前面查地圖,而現在也許您的手機就可以查地圖。以前你在交友網站上找男女朋友,以後也許你走在路上時,你的手機就會告訴你前方走過來的人,就是您最速配的人選。現在出入國家都需要護照,也許以後您只須走過閘門,任何一個國家的管理單位就可以確認身份。

以後也許您在任何一個國家出入,不需要再調整手錶時間,GPS網路已經幫你自動轉成當地時間。有太多說不完的可能性,都可以讓虛擬與真實結合。

Web 2.0只是在兩年前美國新創公司用來騙創投出錢的一個名詞。Web-NG的概念可以讓你跳脫Web 2.0的小框框,使您的企業展望更有前瞻性的網路未來,不妨參考一下吧!

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2007年1月24日星期三

Internet大破譯(一): Web 2.0是另一個網路泡沫?

大破譯是取用楊憲東教授的書名而來,這本書是以科學角度破解輪迴、死亡、飛碟、易經、佛經之謎。

筆者斗膽取用Internet大破譯一詞,希望來探討Internet的來龍去脈,以及它的最後歸宿到底何去何從。

筆者在之前文章大致簡單敘述了Internet的起源,從1983年發軔到1990年才由一位偉大的英國人Tim Berners-Lee發明了World Wide Web,到2001年連鎖的網路泡沫後,許多專家灰心之餘,2005年Tim O'Reilly提出了Web 2.0的概念後,讓大家又興奮了起來。

在World Wide Web尚未出現前,Internet早就風光好一陣子了,而在1984年出現的FidoNet,其實早就已經透過網路實現了Tim O'Reilly所說的Web 2.0。

Internet當然不是只有World Wide Web,World Wide Web也當然不是以Web 2.0為終點,更重要的是Internet不會因為它的虛擬而受到限制,Internet的最終里程會將虛擬與真實結合,而讓使用者毫不自知的活在Internet之下。

因此迷思於Web 2.0的企業主當然會引發另一波的網路泡沫,但是不會影響Internet對人類歷史的重要性。

為什麼迷思於Web 2.0會造成另一波的網路泡沫?我們以國內外的兩個收購案為例子: YouTube.com與Wretch.cc,兩者因為在短期內創造了無限商機而分別被Google與Yahoo併購。因此許多創投或企業在這些風潮下,投下資金大炒Web 2.0。

由於Web 2.0注重在使用者的自動串聯,因此在頻寬與容量上必須升級,才能夠靠大流量來創造廣告效益。對於使用者而言,一堆提供所謂Web 2.0的網站如雨後春筍的出現,最後會篩選出前一二名,第三名以後就註定全部滅頂,第二波網路泡沫於是產生。

讀者應該不難發現,是否會覺得上網瀏覽資料越來越無趣並且很難增加知識,尤其去參觀一些所謂Web 2.0的網站,鬆散的篩選機制讓資訊越來越無厘頭。

讓使用者自動串聯而無一套嚴謹的機制,最後會落得無法收拾而讓使用者慢慢離去。要實現真正的Web 2.0,重點不在於你可以讓使用者互動串聯(不是早就已經都這樣了嗎?),而在於如何施行一套有效機制,讓使用者互動串聯的結果可以呈現出有品質的資訊。

Tim O'Reilly所說的Web 2.0概念很好,但如果抓著這個字眼衍生出什麼Web 1.0、Web 1.5、Web 3.0 ...,其實是很無聊的事情,而讓網際網路真正發揮的也不是只有Web,充其量它只是與使用者互動的介面之一,如何在介面之外有更卓越的技術、架構、或流程,才是避免另一波網路泡沫的關鍵。後續系列文章將就其他觀點詳細說明。

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